8 Neuigkeiten – Vom Desktop übers Tablet zum Phone

Es ist vollbracht! Vor einer Woche (am 26.10.2012) hat Windows 8 nun offiziell und für Alle das Licht der Welt erblickt. Viel ist seitdem geschehen im Kontext der gesamten Windows 8 Welt, daher gehen wir hier jetzt auf 8 spannende Neuigkeiten ein. Wer bis zum Schluss durchhält, erfährt dann auch noch, wie er 91$ sparen kann ;-)

1. Windows 8 Launch

Ganz wichtig und somit an erster Stelle steht da natürlich der Launch von Windows 8 selbst und somit das Erreichen des General Availability Status. Jeder, der über ein XP System oder höher verfügt, kann bis zum 31.01.2013 für nur sensationelle 29,-€ auf Windows 8 PRO upgraden. Notwendig dafür ist lediglich eine Kreditkarte oder alternativ ein PayPal Account, so kann man direkt über www.microsoft.de seine Lizenz erwerben und Windows 8 direkt über einen Downloader herunterladen. Dabei handelt es sich natürlich nur um ein Einführungsangebot, ab dem 1.02.2013 wird die Windows 8 Pro Lizenz dann deutlich mehr kosten. Das Windows Media Center steht bis zum 31.1.2013 sogar kostenlos zur Verfügung. Es lohnt sich also schnell umzusteigen!


Windows 8 Launch Event

2. Surface Launch

Ebenfalls am 26.10.2012 wurde auch das Surface RT veröffentlicht. Microsoft präsentiert damit sein erstes konkurrenzfähiges, eigenes Tablet. Preislich liegt es je nach Ausstattung zwischen 479,-€ und 679,-€ und ist daher in direkter Konkurrenz zum iPad. Die Markteinführung in Deutschland war zwar etwas holprig, die ersten Geräte sind mittlerweile aber angekommen und wissen bereits zu begeistern! Für die noch unentschlossenen bietet es sich natürlich an, sich ein Surface erst einmal anzuschauen, kommen wir daher zu Punkt 3:


Microsoft Surface Launch Event

3. Surface Experience Center

Unter dem Motto “Anschauen, Anfassen, Ausprobieren. Denken Sie neu. Entdecken Sie Surface.” hat Microsoft bisher in Deutschland, Australien und Frankreich die Surface Experience Center eröffnet, damit jeder die Möglichkeit bekommt das Surface einmal zu testen. In Deutschland kooperiert Microsoft dafür mit der Hotelkette “Motel One” an 17 verschiedenen Standorten in 9 verschiedenen Großstädten. Nähere Informationen dazu hier: Surface Experience Centers

4. Windows Phone 8 Launch

Zusätzlich zum Windows 8 und Surface Launch, wurde am Montag den 29.10.2012 nun auch Windows Phone 8 veröffentlicht. Zu den bereits bekannten Features (siehe Blogeintrag vom 21.06.2012) wurden auf dieser Veranstaltung weitere spannende Funktionen veröffentlich wie die Rooms, Data Sense und Kid’s Corner.

  • Rooms bietet die Möglichkeit mehrere Kontakte – wie beispielsweise die eigene Familie – zu gruppieren und hierüber zu kommunizieren. Es können Kalender freigegeben werden, Notizen erstellt werden, sowie Social Media Notifications nur dieser Gruppe empfangen werden.
  • Data Sense hält den Benutzer über die anfallenden Mobilkosten auf dem Laufenden und bietet die Möglichkeit der Datenkompression, um mehr aus dem eigenen Datentarif herausholen zu können. Voraussetzung dafür ist natürlich, dass der Netzanbieter diese Funktionalität unterstützt.
  • Die Kid’s Corner ermöglicht einen separaten Bereich, über den die Kinder von den Eltern freigegebene Spiele spielen können ohne auf Emails, SMS und Co. Zugriff zu haben.

Die Geräte selbst werden ab nächster Woche nach und nach auf dem Markt erscheinen, wenn auch nicht jeder Netzbetreiber alle Geräte mit in sein Sortiment aufnimmt. Die Deutsche Telekom vertreibt beispielsweise neben dem HTC 8X das Nokia Lumia 820, nicht jedoch das Lumia 920. Über Nokia selbst hingegen kann man aber das Lumia 920 mit einem Telekom Tarif erwerben. Die Marktsituation ist also zur Zeit etwas irreführend, das wird sich aber sicherlich in den nächsten Wochen bis Monaten einspielen.


Windows Phone 8 Launch Event

5. Windows Phone 8 SDK

Ein Tag später (am 30.10.2012) wurde dann im Rahmen der //build/ Konferenz das Windows Phone 8 SDK veröffentlicht. Hierbei handelt es sich um einen ca. 1,6GB großen Download, der ein Visual Studio Express 2012 for Windows Phone installiert, um sofort mit der Entwicklung für WP8 und auch noch WP7.5 starten zu können. Es gibt jedoch ein paar wichtige Dinge zu beachten:

  • Das SDK läuft nur unter Windows 8, der Emulator sogar nur unter Windows 8 Pro
  • Der Emulator verwendet Hyper-V (v3)

Während die Voraussetzung von Windows 8 noch nachvollziehbar und insbesondere bei einem Preis von 29,-€ unproblematisch ist, stellt die Hyper-V Voraussetzung schon ein kleines Problem dar. Hyper-V (v3) benötigt eine CPU, die über SLAT (Second Level Adress Translation) verfügt, die wiederum bei Intel CPU’s erst ab der Core iX Reihe verfügbar ist. Benutzer älterer CPU’s wie z.B. einem Core2Duo haben hier somit das Nachsehen und können den Emulator nicht verwenden.

6. Windows Phone 7.8

Ein offizieller Termin für das WP7.8 Update wurde bisher noch nicht genannt, jedoch breitet sich immer mehr das Gerücht aus, dass es erst 4-6 Wochen nach Erscheinen des ersten WP8 Geräts veröffentlich werden soll. Somit heißt es noch Warten bis kurz vor Weihnachten.

7. Windows Phone User & WindowsPhoneGeek

Nach langem Warten ist nun am 18.10.2012 das erste Magazin erschienen, das sich ausschließlich um Windows Phone kümmert: Windows Phone User. Es handelt sich hierbei um eine Zeitschrift, die sich - wie der Name schon sagt – vor allem an die Benutzer wendet. Die erste Ausgabe steht natürlich im Zeichen von Windows Phone 8, berichtet hierbei über aktuelle Geräte, Apps, aber auch verwandte Themen wie Windows 8 Tablets und Gadgets im Allgemeinen. Das Magazin erscheint in einem Rhythmus von 2 Monaten sowohl in Print, als auch in Digital.

Doch nicht nur für die Benutzer wurde ein Magazin geschaffen, sondern seit dem 31.10.2012 auch für die Entwickler! Die WindowsPhoneGeek erscheint als kostenloses, digitales Magazin, das sich komplett um die Belange der Softwareentwickler kümmert. Die erste Ausgabe erschließt auch hier das Thema Windows Phone 8 und beschreibt dabei die neuen Features des WP8 SDK’s im Detail. “Lock Screen Notifications”, “Wallet” und “in-app purchasing” sind nur einige der Themen, die mit viel Quellcode im Detail beschrieben werden, um den Entwickler in die Lage zu versetzen, diese Features in ihren eigenen App’s zu verwenden.

8. Windows Phone Dev Center - das Beste kommt zum Schluss!

Wer nun bereits begeistert ist und mit der Entwicklung für Windows Phone 8 starten möchte, wird sich über die folgende News noch um so mehr freuen:
Während bisher jährlich 99$ für einen Account im Windows Phone Dev Center notwendig waren, senkt Microsoft noch bis zum 7.11.2012 die Preise auf sagenhafte 8$. Ja, richtig gelesen: Acht Dollar!

Grundsätzlich ist dabei zu beachten, dass dieses Angebot nur bis zum 7.11.2012 limitiert ist und dass zunächst sehr wohl die 99$ abgebucht werden. Microsoft zahlt hiervon aber innerhalb von 30-40 Tagen 91$ zurück, sodass man am Ende tatsächlich nur 8$ gezahlt hat.

Wer also überlegt für Windows Phone 8 zu entwickeln: Jetzt sofort registrieren und für das gesparte Geld eine Kleinigkeit für den Partner/die Partnerin kaufen. Er/Sie wird uns in nächster Zeit vermutlich etwas weniger sehen…

Nach hinten offen… OCP für Einsteiger

Nicht selten begegnet einem in gewachsenen Projekten Quellcode wie dieser:

if (this.Known)
{
  if (this.Age >= 18)
  {
    if (this.Gender == 0)
    {
      switch (this.Status)
      {
        case Status.Married:
          result = "{0} is a known male married adult.";
          break;

Was hier passiert ist leicht beschrieben: Verschiedene Eigenschaften einer Klasse bestimmen ihr Verhalten, das in einer Form von den Eigenschaften abhängig ist, so dass ein Entscheidungsbaum scheinbar die einzige Möglichkeit ist, der Sache Herr zu werden.

Softwareentwickler kennen auch die Probleme, die daraus entstehen: Die Komplexität steigt bei gleichbleibend sinkender Wartbarkeit. Der Code lässt sich irgendwann schlicht und einfach nicht mehr überblicken. Neue Verhaltensweisen hinzuzufügen erscheint ohne vorhergehende Impact-Analyse kaum machbar und falls doch ausprobiert endet es in der Regel in einem Desaster.

Die im Titel dieses Beitrages erwähnte Abkürzung OCP beschreibt dabei die Lösung mit drei simplen Worten: Open Closed Principle. Ausgesprochen steht das für “Eine Klasse soll offen für Erweiterungen aber geschlossen gegenüber Veränderungen sein”. Das ergibt soweit Sinn und klingt nach einem erstrebenswerten Ziel.

Mehr ins Detail dazu gehen verschiedene Webseiten, darunter allen voran natürlich Wikipedia, aber auch z.B. cleancodedeveloper.de.

TOP TECHNOLOGIES Learn & Research Labs

Da die meisten Beispiele aber eher steril daherkommen und strukturell auch so einfach gehalten sind, dass jeglicher Realitätsbezug fehlt, hat die TOP TECHNOLOGIES auf codeplex ein Projekt veröffentlicht, das im ersten Anlauf genau dieses Thema aufnimmt und anhand einer Virtual Lab Dokumentation das Open Closed Principle Schritt für Schritt erläutert. Dabei wird der Leser an die Hand genommen und zunächst durch ein Negativbeispiel geführt, um dann über ein schrittweises Code-Refactoring zu einer vollständigen OCP-Lösung zu gelangen.

Der Dokumentation liegt eine komplette Visual Studio 2012 Solution bei, die als Grundlage dient und auch als Zip-Archiv von der Quellcodeverwaltung entkoppelt heruntergeladen werden kann.

Am Ende des Labs angekommen hat der Entwickler das Open Closed Principle verstanden und kennt auf Basis des sog. Strategy Patterns eine Möglichkeit, es umzusetzen. Ein wenig Experten Know How rundet das Thema noch zusätzlich ab.

Wir freuen uns auf Feedback und hoffen, dass das Thema Anklang findet! Geplant ist, das Projekt um weitere Themen zu ergänzen; gerne nehmen wir auch Vorschläge auf!

Visual Studio… jetzt doch “on the go”!

Erinnert sich noch jemand an den Marketing-Gag von Microsoft vom 1.4.2010? Gezeigt wurde auf Youtube ein Video, das eine mobile Version vom Visual Studio 2010 auf einem Windows Phone zeigt (wir berichteten). Das Beispiel “Hallo Welt!” wurde in atemberaubendem Tempo direkt auf dem Smartphone entwickelt und dabei begleitet mit den Worten:

Nutzen Sie Gestensteuerung. Programmieren Sie jede beliebige Anwendung mittels 14.000 leicht merkbaren Gesten.

Spätestens hier war klar: Ganz so ernst, wie der Sprecher aus dem Off klingt, konnte das nicht gemeint sein. In Zeiten von Intellisense sind wir doch froh, wenn wir uns wenigstens die Schlüsselwörter unserer Lieblingsprogrammiersprache merken können. Aber auch im Nachhinein lohnt sich ein Blick auf das Video, denn zum einen scheint es nicht nur das neue Visual Studio 2012 “PowerPoint Storyboarding” inspiriert zu haben, zum anderen wurde es mittlerweile sogar von der Realität eingeholt.

Weil es so schön war…

Ein Vergleich zum neuen Visual Studio 2012 Feature “PowerPoint StoryBoarding” drängt sich z.B. durch eine der Sessions aus der Visual Studio 2012 Evolution auf. Im Clip “Effiziente Teams mit TFS 2012” zeigt Chris Binder eine End-To-End Story aus dem virtuellen Unternehmen Fabrikam, bei der u.a. auch Mockups des Windows Phone einbezogen werden.

image

On the go. Reimagined.

Besonders spannend ist nun aber, dass nicht einmal zwei Jahre später mit der Windows Phone App touchdevelop ein Programm aus dem Microsoft Research Lab den Weg in die Freiheit gefunden hat, das so gigantisch ist, dass wir in Zukunft sicher noch das ein- oder andere Mal davon berichten werden. Nur so viel vorab: Auch ohne 14.000 leicht merkbare Gesten lassen sich mit touchdevelop direkt auf dem Windows Phone Anwendungen entwickeln, die Zugriff auf das gesamte Gerät inklusive seiner Sensoren hat, mit Events umgehen kann und schlussletztlich es auch ermöglicht, die Lösungen in die Cloud hochzuladen.

Von dort wiederum können andere Anwender touchdevelop Apps über einen integrierten Marketplace direkt auf ihr Gerät herunterladen und wenn gewünscht auch als Kacheln auf dem Hauptbildschirm ablegen. Neben der Möglichkeit, Anwendungen sogar in den Windows Phone Marketplace zu bringen, so dass Anwender sie auch ohne touchdevelop nutzen kann, wurde vor kurzem sogar eine Web App Preview Version von touchdevelop vorgestellt. Sie läuft aktuell unter Windows 8 im IE10 (und einigen anderen Browsern) und bietet nahezu die gleiche Experience wie die Windows Phone Variante, überträgt dabei das Konzept aber auf den Desktop, das Tablet oder sogar den touchfähigen Flatscreen an der Wand. Wir sind uns sicher: touchdevelop wird sich auf dem Microsoft Surface großer Beliebtheit erfreuen. Außerdem können die Apps nun sogar im Windows Store für Windows 8 bereitgestellt werden.

Die gesamte touchdevelop Story zeigt dieses Video sehr eindrucksvoll:

 

Nachlese zur Visual Studio 2012 Evolution

Nachdem die Veranstaltung am 1.10.2012 in Düsseldorf ein voller Erfolg war, stehen nun auch die Videos aller Sessions zur Verfügung. Wer leider nicht die Gelegenheit hatte, an dem Event teilzunehmen hat nun die Möglichkeit, sich im Detail über die neuen Funktionen und Features zu informieren.

Die drei Tracks rund um Visual Studio 2012, .NET 4.5 und Services wie Azure, Windows Phone und TFS as a Service wurden dabei von 14 bekannten Speakern unterhaltsam und informativ vorgestellt. Auf folgender Website können interessierte Entwickler ihr Wissen wieder auffrischen oder sich Sessions anschauen, die sie verpasst haben.

http://www.microsoft.com/germany/msdn/events/vs-evolution-2012/default.aspx

Gratis E-Book

Wer sich darüber hinaus passend zur Evolution Session Unit Testing & Fakes noch intensiver mit dem Thema Testing mit dem Visual Studio 2012 auseinandersetzen möchte, dem sei ein kostenloses E-Book des Pattern & Practices Team von Microsoft empfohlen, das hier heruntergeladen werden kann.

One more thing…

3 Worte die neugierig machen…
3 Worte die zum Träumen anregen…
3 Worte die Magie versprühen…

One more thing” ist grade zu Apple’s “I love you” an die Welt, Steve Jobs wusste damit die Menschen zu beeindrucken, sie mit Unerwartetem zu überraschen. Der Smartphone Markt wäre heute nicht derselbe, hätte es 2007 nicht diese eine weitere Kleinigkeit gegeben. Doch wie schaut es heut zu Tage aus?

Der Markt wird mit einer 2/3 Mehrheit von Google’s Android dominiert. Apple’s iOS ist grade mal an 2. Stelle und zur Zeit noch weit abgeschlagen auf dem 6. Platz liegt Microsoft’s Windows Phone. Die Prognose für die nächsten Jahre sieht für Microsoft dennoch sehr gut aus, wie bereits im letzten Artikel zu dem Thema beschrieben. Grade das Zusammenspiel zwischen Windows 8 und Windows Phone 8 (WP8) wird hier interessant werden, daher ist für WP8 auch die Popularität von Windows 8 selbst sehr wichtig.

Surface – das neue iPad?

Microsoft arbeitet intensiv daran mit eigenen innovativen Gadgets wie z.B. dem im Juni überraschend vorgestellten Surface Tablet aufzutrumpfen, um damit den Markt attraktiver zu gestalten und darüber hinaus ihre eigene Vision eines Windows 8 Tablets zu verwirklichen. Ob das Surface Tablet lediglich als Referenzprodukt dienen oder doch ein direktes Konkurrenzprodukt zum iPad werden wird, werden die nächsten Monate zeigen.

Zunächst einmal wartet die Welt gespannt darauf, ob und wann es außerhalb der USA veröffentlicht und wie viel es dann wirklich kosten wird. Laut Steve Balmer wird der Preis irgendwo zwischen 300$ und 800$ liegen, die Gerüchteküche kommt alle paar Wochen mit eigenen Preisvorstellungen die zwischen 199$ und 500$ für das günstigste Modell schwanken. Anhand des Preises wird sich dann auch die Strategie ableiten lassen. Je günstiger es ist, desto mehr geht es um die Verbreitung des Betriebssystems, je teurer es ist, desto mehr darum, selber Marktanteile im Tablet Segment zu erreichen. In zwei Wochen wissen wir es genauer, denn am 26.10.2012 wird das Surface zusammen mit Windows 8 veröffentlicht.

Noch eine Kleinigkeit…

Nur drei Tage später, am 29.10.2012, findet dann der Launch für Windows Phone 8 statt. Während Nokia, HTC und Samsung ihre Smartphones bereits vorgestellt haben, verstärken sich die Gerüchte, dass Microsoft an einem eigenen WP8 Smartphone arbeitet. Zunächst unter dem Namen “Juggernaut Alpha” gefunden, mittlerweile und naheliegender weise als “Surface Phone” von der Netzgemeinde tituliert. Details sind nicht bekannt, Microsoft hüllt sich dazu natürlich noch in Schweigen, dennoch besagen die Gerüchte, dass es Anfang 2013 erscheinen soll.

Würde es daher verwundern, wenn Steve Ballmer am 29.10.2012 nicht nur Windows Phone 8 vorstellt, sondern in guter alter Steve-Manier das letzte Viertel der Veranstaltung mit einem diebischen Lächeln beginnt, sowie den Worten “One more thing”? ;)

Slides und Demos zur Visual Studio 2012 Evolution

Die Folien und auch die Demos zu den Themen Unit-Testing und Fakes von der Visual Studio 2012 Evolution können bereits jetzt hier heruntergeladen werden.

 

 

 

Das war die Visual Studio 2012 Evolution

... oder hat sie gerade erst begonnen?

Am 1.10.2012 fand in Düsseldorf der Visual Studio 2012 und .NET 4.5 Launch-Day statt. Dabei habe ich mich sehr darüber gefreut, dass die Entscheidung über die Art der Veranstaltung gegen einen virtuellen Launch und zugunsten einer Präsenzveranstaltung fiel.

Die Zahl der Teilnehmer, die es am Montag nach Düsseldorf geschafft haben, floatet - je nachdem, wen man fragt - zwischen 550 und 700 Personen. Aber auch ohne sich an der genauen Teilnehmerzahl aufzuhalten: Die kostenlose Veranstaltung war "ausverkauft", die Konferenzräume waren voll und das Interesse des Publikums an den Themen hoch.

Alles Neue...

Neuerungen im Visual Studio 2012 und auch .NET Framework 4.5 standen naturgemäß im Vordergrund und wer im Sommer die eine oder andere Roadshow zu den Themen besucht hat (damals hieß es noch "Visual Studio goes to 11"), der wird auch viel Bekanntes vorgefunden haben. Grandios waren dabei aber auch Sessions zu beispielsweise Azure, bei der Dariusz Parys u.a. ein End-To-End Szenario von der Implementierung einer ASP.NET MVC Applikation, über die Quellcodeverwaltung im TF Service auf tfspreview.com bis hin zur Build Automation in der Cloud und dem Continuous Deployment nach Azure präsentiert hat. Azure for Website ist übrigens kostenfrei.

Frank Prengel hat wie erwartet die Fahne für Windows Phone 8 hochgehalten während Chris Binder und Neno Loje  fast schon mit Show-Charakter sehr unterhaltsam demonstriert haben, was passiert, wenn Microsoft nicht nur Drag & Drop im Web für sich entdeckt, sondern der "Kunde" auch noch den Weg auf die entsprechenden Slides von Microsoft findet: PowerPoint Storyboarding, TFS Dashboard, Exploratives Testen und der neue Feedback Client führen zur effizient arbeitenden Teams und resultieren damit in (hoffentlich) noch coolerer Software (und wenn schon nicht sexy, dann doch wenigstens qualitativ hochwertiger; die Erkenntnis, dass Softwareentwickler keine Designer sind, läßt sich spätestens seit der Einführung von WPF kaum mehr ignorieren). Und wer sich gewundert haben sollte: Natürlich sprechen Scrum-Entwickler nicht von Burnout Charts sondern von Burndown Charts. Sollte dieser freudsche Versprecher in den Webcasts herausgeschnitten werden, freue ich mich schon jetzt auf die Outtakes.

Die TOP TECHNOLOGIES hatte zudem das große Vergnügen, dem interessierten (und zahlreich erschienenen) Publikum Neues zum Thema Unit-Testing und dem Microsoft Fakes Isolation Framework näher zu bringen. Auf diesem Blog gab es schon den einen oder anderen Artikel dazu und in einer der kommenden Ausgaben der dotnetpro wird dazu noch ergänzendes Material veröffentlicht. Spannend ist neben der Unterstützung von Async & Await in Unit-Tests beispielsweise die Integration von 3rd Party Frameworks (und das bezieht sich zumindest theoretisch auf alle Frameworks), und die direkte Integration von Fakes in das Visual Studio. Somit steht dem Entwickler erstmals ein leistungsfähiges Mocking Framework ab Werk zur Verfügung. Einziger Wehrmutstropfen ist die Beschränkung auf die Ultimate Edition. Aber es hat ja auch ein paar Versionen gebraucht, bis das Unit Testing auch in die Express Versionen Einzug gefunden hat.

Quaterly Updates

Eine Änderung in dem Entwicklungsmodus der Microsoft läßt daher Hoffnung zu. Da das Developer Team intern ebenfalls nach Scrum arbeitet und in kurzweiligen Zyklen Features fertigstellt und Bugs behebt, werden Entwickler nun nicht mehr auf Major Releases alle paar Jahre angewiesen sein (oder sich auf unregelmäßige Powertools freuen), sondern von vierteljährlich erscheinenden Updates profitieren können. Dabei plant Microsoft diese bereits vor dem Release als CTP der interessierten Community zur Verfügung zu stellen. Während diese zwar nicht für den produktiven Einsatz empfohlen werden, nutzt Microsoft sie intern sehr wohl produktiv. "Eat your own dogfood" lautet da das Credo.

Das erste CTP für das geplante November Update ist bereits verfügbar, bereitet bei der Installation allerdings noch die eine oder andere Schwierigkeit. Lohnen tut sich der Blick darauf dennoch, wie ein Blogeintrag von Brian Harry zeigt.

Wer sich das Visual Studio 2012 und den dazugehörigen Team Foundation Server (oder auch gefahrlos das aktuelle CTP) genauer anschauen möchte, dem sei der kostenfreie ALM Hyper-V Server empfohlen, den man bei Microsoft hier herunterladen kann. Optimal ist der Einsatz in einem Hyper-V Server unter Windows 8, der sich als Feature problemlos nachinstallieren läßt; die Einbindung der virtuellen Maschine gestaltet sich zum einen problemlos und ist zum anderen optimal dokumentiert. Ergänzend findet sich in dem Archiv eine große Anzahl detaillierter Hands-On Labs, die einladen, alle Features einfach mal auszuprobieren. 

Alle, die leider nicht an dem Event teilnehmen konnten, werden sich übrigens darüber freuen, dass alle Sessions aufgezeichnet wurden und in ca. zwei Wochen als Webcasts zum Download angeboten werden.

In diesem Sinne: Viel Spaß und Erfolg mit Visual Studio 2012!

Die Evolution hat begonnen!

 

Die Katze ist aus dem Sack: SharePoint 2013

Mit der eher klein gehaltenen Pressekonferenz vom 16.07.2012 hat Steve Ballmer geladenen Journalisten Office 2013 (Codename Office 15) vorgestellt. Am gleichen Tag wurden die Bits der Preview nicht nur für Office 2013, sondern auch für SharePoint 2013 zur Verfügung gestellt sowie die API Dokumentation freigeschaltet und jede Menge Präsentationen veröffentlicht.

Fabian Moritz hat daraufhin in der Sharepoint Community einen Beitrag veröffentlicht, der die wichtigsten Links zusammenstellt. Ein Blick darauf lohnt sich!

Die Präsentationen zeigen, wie viel Wert Microsoft weiterhin auf Kollaboration, Community und Social Networking als Medium für die erfolgreiche Zusammenarbeit legt. Zwar hat der Zukauf des Yammer Netzwerkes erst einmal nichts mit der aufpolierten Oberfläche des Mitarbeiter Feeds in Sharepoint zu tun, gleichwohl aber scheint sie nun endlich brauchbar genug zu sein, um unternehmensintern Bits an Informationen schnell an die interessierte Zielgruppe zu verteilen!

Windows Phone 8–Coming soon!

Lange wurde spekuliert in welche Richtung sich Windows Phone 8 (WP8) wohl entwickeln würde, bis Microsoft es gestern auf der Windows Phone Summit der Öffentlichkeit präsentiert hat:

Die Spatzen pfiffen es schon von den Dächern und nun wurde es offiziell bestätigt. WP8 erhält neben einem überarbeiteten und dadurch noch stärker personalisierbaren StartScreen:

  • MultiCore Support
  • 3 verschiedene Auflösungen (800x480; 1280x768 in 15:9; 1280x720 in 16:9)
  • NFC Unterstützung
  • MicroSD Unterstützung

Viel interessanter aber als die Auflistung der reinen Hardwaredetails sind allerdings die Möglichkeiten, die sich mit WP8 ergeben. Wie erwartet liegt der Hauptaspekt natürlich in der Interoperabilität zwischen WP8 und Windows 8, die sich selbstredend dank des gemeinsamen Kernels ergibt. So müssen laut Microsoft nur wenige Zeilen Code angepasst werden, damit eine WP8 App auch unter Windows8 läuft – und andersherum. Wie gut dies in der Realität funktioniert wird sich natürlich noch zeigen müssen, kommt das WP8 SDK schließlich erst später im Sommer heraus.

Einen wesentlichen Beitrag zur Kommunikation zwischen den Geräten der Windows 8 Welt (W8 & WP8) leisten eindeutig die NFC Chips. Dank derer ist es möglich über die sogenannte “Tap&Share” Funktion zwischen einzelnen Geräten (nochmal: W8 & WP8!) Informationen wie Kontakte, Bilder und Videos über ein simples gegenseitiges Berühren miteinander auszutauschen oder auch ein Multiplayer Spiel untereinander zu starten. Spontane Erinnerungen an Microsoft Office Labs vision 2019 drängen sich förmlich auf.

Auf die Spitze treibt Microsoft diesen Gedanken mit einem Beispielvideo, das einen Restaurantbesuch skizziert, in dem sich eine Familie mit Hilfe von Windows 8 & WP8 Apps in ein Restaurant via Tapping mit seinen eigenen Kontaktdaten eincheckt, Essen bestellt und am Ende dank Wallet App bezahlt.


Windows Phone 8 NFC Technology

Ein weiterer Fokus wurde von Microsoft auf die Spieleentwicklung gelegt. Wurde bisher mit XNA entwickelt, so können Entwickler jetzt nativ Direct 3D, C und C++ nutzen, um noch leistungsfähigere Spiele zu ermöglichen. Ein nachvollziehbarer Schritt, sind verfügbare Spiele doch sehr häufig ein wesentlicher Kaufaspekt für den Endkonsumenten.

Enterprise ist mehr als nur ein Raumschiff

Microsoft hat auch im Enterprise Umfeld nachgebessert. Mit WP8 werden Bitlocker Verschlüsselung, Secure Boot, Device Management und LOB (Line of Business) App Deployment eingeführt. Wie insbesondere die letzten beiden Punkte funktionieren werden, wurde noch nicht bekannt gegeben, aber die Vermutung liegt nahe, dass Produkte wie Microsofts SCCM hier eine tragende Rolle spielen werden, um die Geräte zentral zu verwalten und mit Software auszustatten.

Hinzu kommt ein eigener Company Hub, über den eine Firma ihre Mitarbeiter mit Neuigkeiten, hervorgehobenen Apps und Passwort-Remindern ausstatten kann. Laut Microsoft kann der Hub den eigenen Gegebenheiten vollständig angepasst werden, aber auch hier gilt: “Details? Coming soon!”

Over the air – Updates jetzt in “richtig”

Während Updates bisher nur über USB Kabel an eine Workstation mit installierten Zune möglich waren, funktioniert dieser Prozess jetzt “over the air” und somit gänzlich ohne Kabel und: Ohne Zune! Damit entfällt zwar auch der bisherige Work around, über den Updates früher installiert werden konnten, als über das automatische Push Verfahren, doch auch hierfür deutet Microsoft eine Lösung an: Jeder der ein Update frühzeitig erhalten möchte, kann sich dafür schlichtweg registrieren und erhält es dann auch vor der offiziellen Verteilung durch die Mobilfunkprovider. Auf die Frage wie dies nun genau geschieht, wird Microsoft sicherlich in den nächsten Monaten eine Antwort geben.

Fazit

Mit Windows Phone 8 und insbesondere der Interoperabilität zu Windows 8 könnte Microsoft jetzt der große Wurf gelungen sein. Die bisher vorgestellten Features machen bereits einen ausgereiften Eindruck und wecken die Neugier darauf, was alles möglich sein wird. Damit der eingeschlagene Weg auch zum Ziel führt, muss Microsoft es jetzt schaffen die Entwickler zu motivieren und die Verbreitung von NFC Chips zu erhöhen, da sich grade hier das größte Potenzial bietet. Was nützen schon die besten Features, wenn sie aufgrund zu geringer Verbreitung der notwendigen Hardware nicht genutzt werden können? Wenn Microsoft diese Hürde überwindet und das volle Potenzial der Windows 8 Plattform zur Entfaltung bringen kann, dann sollte auch ein Licht am Horizont zu sehen sein, was die Marktanteilsprognosen anbelangt. 19,5% Marktanteil im Jahre 2015? Mit Windows Phone 8 ein realistischen Szenario!

Windows Phone 8 – Alles wird gut!

Seit geraumer Zeit wird darüber geredet und spekuliert, was sich mit Windows Phone 8 alles ändern wird. Bekannt ist seit längerem, dass der in die Tage gekommene Windows CE Kernel durch den Windows 8 Kernel ersetzt werden soll, ein logischer Schritt. Plant Microsoft doch sämtliche Plattformen auf einen gemeinsamen Nenner zu bringen und somit die Interoperabilität zu maximieren (ein kleiner Seitenhieb auf die stark fragmentierte Android-Welt sei hier einfach erlaubt). Doch es stellt sich die Frage, wie dieser Wechsel vollzogen und wie groß der Kollateralschaden wird…

Im Wesentlichen gibt es dazu bisher folgende Aussagen:

  • Windows Phone 7 (WP7) wird nicht auf Windows Phone 8 (WP8) aktualisiert werden können
  • WP7 bekommt ein Feature-Update und erhält somit zumindest die WP8 Features, die zu WP7 kompatibel sind
  • WP7 Apps werden auf WP8 funktionieren (keine Anpassungen notwendig)

Nüchtern betrachtet ist die Welt also vollkommen in Ordnung

WP8 wird einige hardwareabhängige Funktionen mit sich bringen, die ihr volles Potenzial erst auf einem neuen Gerät entfalten können. Diese Features hätte Microsoft bei einem Update auf WP8 ausblenden müssen. Außerdem stellt sich wieder das Problem, dass hier ein neues OS mit neuem Kernel auf Legacy Hardware unterstützt werden müsste. Das ist nicht unbedingt wartungsfreundlich und macht die Welt mit Sicherheit nicht einfacher. Die bisherigen Verkaufszahlen sind dabei außerdem gering genug, dass Microsoft auf diesen Schritt aus wirtschaftlicher Sicht verzichten sollte, um sich stattdessen mehr auf die eigentlichen Features zu konzentrieren. Warum dann nicht einfach die WP8-seitigen Features nehmen, die mit WP7 Hardware kompatibel sind und als separates OS Update herausbringen? Aus meiner Sicht ist das ein absolut logischer und vernünftiger Schritt in die richtige Richtung. Chapeau Microsoft!

Hinzu kommt, dass sämtliche bisher veröffentlichten Apps auch weiterhin funktionieren werden, wo ist also das Problem? Ganz einfach:

Transparenz & Kommunikation

Seit Monaten ist bekannt, dass WP8 auf dem Windows 8 Kernel aufsetzt und ebenso lange herrscht Unsicherheit darüber, was dies für die Entwickler bedeuten wird. Warum wird hier nicht gleich offen kommuniziert, um gar nicht erst so eine massive Unsicherheit entstehen zu lassen? Warum wird statt dessen zuerst bekannt gegeben, dass ein Update möglich ist, dann wieder dass es nicht möglich ist, um dann zuletzt bekannt zu geben, dass es ein Feature-Update geben wird? Für die Entwickler herrscht hier keine Transparenz, sondern Unsicherheit und für die Käufer der Geräte ist es nicht anders. Warum sollte zum jetzigen Zeitpunkt ein WP7 gekauft werden, wenn in ein paar Monaten WP8 herauskommt auf das nicht aktualisiert werden könnte? In den meisten der Fälle wird es wohl dank des Feature-Updates keine Probleme geben, wobei das natürlich von den WP8-spezifischen Updates abhängig ist.

Microsoft stand sich durch gefühlt planloses Vorgehen selbst im Weg, statt einfach frühzeitig Entwarnung zu geben. Dabei ist die Lösung nachvollziehbar und zeigt, dass die ganze Aufregung eigentlich umsonst war.

Wenn Apollo (nebenbei bemerkt war die Apollo 8 im Jahre 1968 der erste bemannte Flug zum Mond) nun also nicht von den Entwicklern und Benutzern sprichwörtlich auf den Mond geschossen werden, sondern stattdessen eher den Mond erobern soll, dann täte Microsoft gut darin, in Sachen Windows Phone Öffentlichkeitsarbeit noch eine Schippe draufzulegen. Es bleibt nun also zu hoffen, dass die Windows Phone Summit am 20.6.2012 endlich Licht ins Dunkel und Ordnung ins Chaos bringt und somit die offenen Fragen z.B. nach der Zukunft für Zune in Windows 8 klären wird.

Über die Autoren

Christian Jacob ist Leiter des Geschäftsbereiches Softwarearchitektur und -entwicklung und zieht als Trainer im Kontext der .NET Entwicklung sowie ALM-Themen Projekte auf links.

Marcus Jacob fokussiert sich auf die Entwicklung von Office-Addins sowie Windows Phone Apps und gilt bei uns als der Bezwinger von Windows Installer Xml.

Martin Kratsch engagiert sich für das Thema Projektmanagement mit dem Team Foundation Server und bringt mit seinen Java- und iOS-Kenntnissen Farbe in unser ansonsten von .NET geprägtes Team.

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